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La McDonnald-izacion de los programadores

Posted by bpbrainiak en 8/01/2008

Este es un articulo que extraje de un diario llamado clarin publicado el 31 de marzo de 1999, el cual lei hace unos dias y lo publicaré para dejar en claro para donde vamos…

CARLOS TOMASSINO
Max Weber fue un sociólogo alemán que lanzó su teoría de la racionalización en el siglo XIX. Para él, una organización burocrática era un caso paradigmático de racionalización. Decía que la búsqueda por parte de las personas de un fin dado venía conformada por medio de leyes, regulaciones y estructuras sociales.Es decir, existen normas que determinan o conducen a los objetivos dados a través de métodos óptimos o, dicho de otra manera, la gente vive en una sociedad en la que las estructuras le indican qué es lo que debe hacer, por lo que las organizaciones, a partir de ello, logran determinadas ventajas, como la rapidez o la eficiencia.Precisamente, los principios de eficiencia, previsibilidad, cuantificación y control son los elementos básicos de estas organizaciones, y no sólo los vemos en nuestro trabajo sino en nuestra diversión, en nuestras vacaciones, en los restaurantes modernos, en todo lo que nos va rodeando… Claro que, por otro lado, como Weber dice, se va generando una jaula de hierro de la racionalidad que encierra a los integrantes de estas organizaciones y los deshumaniza.Cuando McDonalds trajo las primeras hamburgueserías a Buenos Aires vimos su rápida reproducción. Yo también, quizá por la novedad, y llevado de la mano (por aquel entonces) de mis pequeñas hijas, me sometí al bajo precio, la calidad y la rapidez del servicio de la famosa hamburguesería. No sólo un estándar apetitoso y de calidad, sino también barato…Claro que a algunos de nosotros, los viejitos, comer en ellas nos pareció algo deshumanizador: hacer cola para pedir y pagar nos sonaba a estar comiendo en una cadena de montaje… Pero aceptamos por los más chicos ese fascinante mundo en donde todo parecía planeado y con alto componente tecnológico.Un mundo sin sorpresasMirándola desde un punto de vista más amplio, la macdonalización es un proceso mediante el cual los principios que rigen el funcionamiento de los fast food entran cada día a dominar otros aspectos de nuestra sociedad… Esos principios son edificios flamantes, empleados jóvenes y sonrientes, gerentes amistosos, estacionamiento bien resuelto, comida fresca, mesas y asientos duros y fijos que no alientan a las largas sobremesas… En definitiva, un mundo sin sorpresas. Quien haya tenido la posibilidad de recorrer un mundo Disney en Orlando, París o Los Angeles entiende a qué me estoy refiriendo…¿Qué pasó en la informática? Cuando yo empecé a programar computadoras (y de esto ya hace bastante tiempo), pensaba que la programación era un elemento de libertad. Me decía a mí mismo: ­Qué suerte tengo de dar cabida a mi inventiva en mi trabajo!. Disfrutaba de mi actividad laboral.Pero cuando un compañero dejó la empresa y mi jefe me dio a mí su tarea maldije a aquél por su forma de programar. Decía: ¿Cómo es que no hubo normas para hacer esto? Es un problema seguir su lógica…. Así que, pasado un tiempo, y habiendo yo cambiado de empleo y debiendo manejar programadores por tener que ser responsable de la tarea de un grupo, hice generar una serie de principios sobre cómo se debían programar mis sistemas. Me preocupaba que en caso de que alguien de ese equipo se fuese otro pudiese rápidamente entender qué se había hecho.Claro, yo ya también diseñaba sistemas de información y en este nivel ocurría exactamente lo mismo. Así que cuando me hice cargo del sistema que había iniciado otro colega, y allí tampoco había normas, decidimos crearlas.Fueron pasando los años. En mis clases universitarias de sistemas y proyectos informáticos yo insistía sobre la importancia de las normas y estándares. Y con el tiempo éstos empezaron a llegar, primero tímidamente a través de apuntes y libros, luego como aporte de las empresas proveedoras y más tarde de las consultoras extranjeras y de instituciones como la IEEE o la ISO.Un día (y no hace mucho de esto) nos dimos cuenta de que estábamos apresados por las normas y los estándares que nos señalaban los otros. Incluso usando productos CASE (esto es, software asistido por computadora), caminábamos por andariveles sin posibilidades de escape.Adiós a la artesaníaY resultó que ya no era tan divertido programar ni hacer sistemas, pues tanto las metodologías estructuradas como las orientadas a objetos y a eventos que las siguieron obligaban a parametrizar la información. Estábamos racionalizando el artesanato de la informática. Y con razón: las empresas nos iban presionando para ser más veloces y eficientes…Existía menos libertad de movimientos para hacer cosas en la informática. Un día dije: La informática se está macdonalizando. ¿Qué quise decir? Que nos empezábamos a someter también a ese terreno, en que lo previsible, eficiente y controlado ya venía en el paquete de software que se adquiría a buen precio. ¿Para qué hacerlo, si todo nos venía hecho…? Además, las empresas querían todo en menos tiempo…Así resultó entonces que la informática macdonalizada se convirtió en la opción más barata, rápida y eficaz.Por eso, a pesar de que desde mi cátedra, como se dice ahora, me sigo sintiendo un copartícipe necesario, un complaciente instigador de aquella macdonalización informática al pregonar las ventajas de las normas en pos de la calidad total, a veces me niego a perder los antiguos grados de libertad.Es polémico lo que digo: me gustaría ayudar a la gestación de un movimiento que nos permitiese a los sistémicos ser más libres y, si fuere posible, desarrollar desde cualquier frente las bases para la construcción de un software con estándares, aunque con algo de genuino intelecto propio, algo que nos permitiese salir de nuestra propia jaula de hierro… que nos hiciese recordar que el bife con ensalada, a veces, suele ser algo sumamente apetecible.

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